Les progrès du Michigan vers la légalisation des jeux de casino en ligne ont progressé de manière significative cette semaine comme mentionné ici sur https://casinosesameouvretoi.com/casinos/. La réunion d’une commission du Sénat mardi et l’audition publique sur les règles des jeux de casino en ligne mercredi se sont déroulées sans encombre.

Il s’agissait dans les deux cas d’importantes étapes procédurales dans le cadre de leurs efforts respectifs. Ni l’une ni l’autre n’était susceptible de poser un défi majeur, mais c’est un signe positif qu’elles ont progressé rapidement. Ils ont également donné un aperçu de la route à suivre, qui semble être claire pour le moment.

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La réunion de mardi était celle des sénateurs composant la commission de la réforme réglementaire. Quelque 13 projets de loi étaient à l’étude, dont le projet de loi SB 991 du sénateur Curtis Hertel Jr. qui permettrait au Michigan Gaming Control Board (MGCB) de conclure des accords interétatiques pour le partage du trafic de poker en ligne.

Le jour suivant, le MGCB a tenu son audience publique pour présenter le projet de règles pour les paris en ligne, recevoir des commentaires et répondre aux questions. Ce projet a été publié au début du mois.

Comme les deux audiences se sont déroulées comme prévu, le calendrier actuel des casinos en ligne du Michigan et d’autres n’a pas été modifié. Le directeur adjoint du MGCB, David Murley, a réitéré lors de l’audience sur les règles que la Commission considère actuellement que Thanksgiving est une date cible réaliste. Le plan initial prévoyait que les opérateurs commencent à lancer l’année prochaine, mais depuis la fermeture des casinos terrestres au printemps, l’État s’est empressé d’essayer de faire décoller les choses avant cette date.

Pas de retour en arrière de la part du public sur les règles d’iGaming

L’audience sur les règles était en grande partie une formalité. Elle a eu lieu en ligne en raison du COVID-19, et environ 75 personnes se sont jointes à l’appel.

Dans un souci de responsabilité, le MGCB doit donner au public la possibilité d’examiner et de commenter les règles de toute nouvelle forme de jeu relevant de sa compétence. Cependant, rien dans les règles d’iGaming n’était susceptible de prêter à controverse. Pour l’essentiel, elles ressemblent à celles mises en œuvre avec succès dans le New Jersey. Les petites différences qu’elles présentent intéressent davantage les opérateurs que leurs clients.

Le plus grand risque pour le processus était la possibilité que les opposants aux jeux de casino en ligne utilisent l’audience comme une chance de créer des complications ou d’exiger des concessions. Heureusement, aucun effort de ce genre ne s’est matérialisé. En effet, parmi les personnes présentes à l’appel, seules deux ont saisi l’occasion de faire un commentaire ou de poser une question.

Andrew Bernal, du canton de Clinton, avait une critique à faire. Il n’était pas préoccupé par les règles, mais par la durée du processus. Il s’est plaint d’avoir dû se rendre dans l’Indiana pour placer des paris sportifs en attendant que les paris sportifs en ligne du Michigan soient mis en ligne. Bernal a suggéré que le gouvernement Gretchen Whitmer pourrait accélérer le processus en utilisant son pouvoir de promulguer des règles d’urgence en raison de la pandémie, une idée à laquelle elle a résisté.

Un autre résident, Marko Tomich, a voulu savoir quels opérateurs il pourrait s’attendre à lancer en premier. Murley n’a pas pu donner de réponse définitive. Il a expliqué que cela dépendrait du processus d’octroi de licences, qui se déroule parallèlement à l’élaboration de règles.

Maintenant, la prochaine étape sera pour le Comité mixte des règles administratives de soumettre un projet final des règles à l’Office des auditions administratives et des règles. Après cet examen, la certification par le Bureau des services législatifs complétera le processus.

Le sénateur Hertel élude un amendement d’égalité

Les questions auraient pu devenir plus intéressantes et plus compliquées lors de l’audition du Comité de réforme de la réglementation sur le SB 991.

Lorsque le projet de loi sur le poker interétatique a été présenté, le sénateur Dan Lauwers a commencé par proposer un amendement dit de “tie-bar”. Il s’agit d’une technique législative permettant de relier deux projets de loi auparavant séparés afin de s’assurer que l’un ne puisse pas avancer sans l’autre.

Lauwers voulait relier un projet de loi au SB 991 était le SB 661, dont l’adoption a été promulguée au Sénat il y a un an, mais est encore en suspension à la Chambre sans progrès depuis février. Ce projet de loi apporte diverses modifications techniques aux lois sur les paris hippiques de l’État, dont la plus importante consiste à étendre la définition du pari mutuel pour y inclure les courses de chevaux historiques (HHR).

Les RHS ont été utilisées comme moyen d’offrir des options de jeu supplémentaires dans les hippodromes et les salons de paris qui n’ont pas la permission d’offrir des jeux de casino conventionnels. Elle a donc subi un certain recul de la part du secteur des casinos commerciaux de l’État.

Lauwers espérait que son soutien au poker interétatique aiderait à faire avancer le SB 661 si les deux projets de loi étaient ainsi liés. Sa proposition a amené la commission à passer à d’autres projets de loi pendant un certain temps. Lorsqu’il est revenu au SB 991, le sénateur Hertel s’est entretenu en privé avec Lauwers et les deux parties sont parvenues à un accord.

Suite à leur conversation, Lauwers a retiré sa proposition d’amendement. La commission a alors voté à l’unanimité en faveur du projet de loi, 9-0.

La prochaine étape sera une nouvelle discussion en commission plénière, c’est-à-dire au Sénat tout entier. Il y aura ensuite quelques autres étapes de procédure avant un vote formel qui, en cas de succès, enverra le projet de loi à la Chambre des représentants.

Quoi qu’il en soit, le poker en ligne du Michigan devrait finir par faire son chemin.